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Ricordando il dominio della maglia bianca di Tadej Pogačar

Ricordando il dominio della maglia bianca di Tadej Pogačar


Ricordando il dominio della maglia bianca di Tadej Pogačar © Pascal Le Segretain/Getty Images Sport

Il Tour de France nel prossimo anno sta per subire alcuni cambiamenti significativi, e non si tratta solo del percorso modificato che lo vedrà iniziare in Italia e concludersi a Nizza invece che a Parigi. La vera trasformazione sta nel fatto che Tadej Pogačar non gareggerà più per la maglia bianca.

Sì, avete letto bene. L’edizione del 2023 ha segnato la fine dell’idoneità di Pogačar per la classifica dei giovani corridori, una categoria che praticamente appartiene a lui da quando è entrato in scena nel 2020 e, nel processo, ha conquistato la maglia bianca per impostazione predefinita.

Mentre festeggiava il suo 25esimo compleanno, Pogačar si è ufficialmente laureato dal rango di “giovane corridore” nel ciclismo professionistico, segnalando il suo passaggio alla lega dei professionisti esperti. Il tempo scorre inesorabile. Considerando il viaggio sulle montagne russe che il mondo ha vissuto negli ultimi anni, sembra un po’ surreale pensare a Pogačar come a un ciclista esperto.

In un breve lasso di tempo, il Regno Unito ha visto tre diversi primi ministri mantenendo lo stesso governo, e Pogačar è passato da sole otto vittorie prima del 2020 a ben 62 vittorie. Sebbene Egan Bernal abbia inizialmente posto le basi per i giovani corridori con la sua vittoria al Tour de France all’età di 22 anni nel 2019, Pogačar ha portato il movimento giovanile a un livello completamente nuovo con le sue prestazioni dominanti.

Piloti come Remco Evenepoel e Juan Ayuso hanno seguito il suo esempio, continuando l’era dei giovani talenti prodigiosi. È molto probabile che Pogačar sarà ricordato come il pilota più dominante della storia nella categoria dei giovani.

Delle 22 gare a tappe d’élite a cui ha preso parte, ha conquistato la classifica giovanile in ben 18 di esse, tra cui quattro vittorie al Tour de France e un trionfo alla Vuelta a España. Mentre Evenepoel ha ottenuto 11 vittorie su 21 tentativi e ha ancora tempo per battere i record, l’associazione di Pogačar con la maglia bianca sembra indistruttibile, soprattutto grazie al suo dominio al Tour de France.

La sua presenza costante sul podio, rivendicando perennemente il premio sponsorizzato dall’azienda francese di occhiali Krys, è diventata uno spettacolo familiare.

Dominio del Tour de France

Sebbene la sua supremazia nella competizione sia più evidente al Tour, la prima maglia bianca da Grand Tour di Pogačar è arrivata nel 2019 alla Vuelta, dove si è presentato al mondo con tre vittorie di tappa.

Nonostante la crescente concorrenza da parte di altri giovani talenti, nessuno ha eguagliato i risultati di Pogačar. Dal suo debutto alla sua ultima apparizione valida, Pogačar ha tenuto la maglia bianca per 75 giorni sorprendenti al Tour de France.

Da quando ha indossato la maglia bianca dopo la quarta tappa del Tour 2020, ha perso solo brevemente il comando contro Bernal per sei giorni nella stessa gara. È quasi come se la maglia bianca fosse stata fatta su misura per Pogačar, vista la facilità con cui l’ha riconquistata anno dopo anno.

Nel 2020, ha superato Enric Mas di 6 minuti e 7 secondi, nel 2021 ha battuto Jonas Vingegaard di 5 minuti e 20 secondi, nel 2022 ha dominato Tom Pidcock con uno straordinario 58 minuti e 32 secondi, e quest’anno ha trionfato su Carlos Rodríguez di 5 minuti e 48 secondi.

Questi margini sono semplicemente sbalorditivi. Certo, l’assenza di altri giovani corridori di punta come Evenepoel, Ayuso e João Almeida al Tour ha avuto un ruolo, ma è proprio questo il punto. La straordinaria coerenza e saggezza di Pogačar, superiori alla sua età, hanno permesso all’UAE Team Emirates di lanciarlo nella gara più importante del mondo fin dall’inizio, e lui ha costantemente dato risultati.

Allora, cosa accadrà a Pogačar ora che non è più ufficialmente un giovane pilota? Una cosa è certa: continuerà a vincere. Nonostante abbia subito una frattura alla mano durante la Liegi-Bastogne-Liegi e abbia mancato di poco la seconda vittoria consecutiva al Tour de France quest’anno, ha ottenuto ben 16 vittorie, assicurandosi la sua posizione in cima alla classifica delle vittorie professionistiche.

Rivendica ancora il titolo di miglior corridore del mondo, avendo conquistato la Parigi-Nizza, il Giro delle Fiandre e assicurandosi un secondo posto al Tour nella stessa stagione. La domanda centrale che circonda questa generazione di giovani ciclisti rimane: riusciranno a sostenere il loro successo e il loro dominio? Nel caso di Pogačar la vittoria è tutt’altro che finita.

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